Perusahaan Illinois Antara Ratusan Pendukung Misi NASA ke Mars

0
121

Hanya sedikit orang yang tinggal di bentangan Fulton Street yang sepi dan sepi, menyadari bahwa di dalam bangunan di ujung lingkungan mereka, masa depan wahana antariksa manusia mulai terbentuk.

“Saya akan meragukan banyak orang di Rockford yang tahu Ingersoll adalah manufaktur komponen ini,” Mike Reese, direktur penjualan untuk Ingersoll Machine Tools, mengatakan kepada VOA.

Tapi “ini” bukan hanya komponen … mereka sangat penting bagi usaha NASA untuk membawa orang kembali ke bulan, dan ke Mars.

“Ini akan menjadi rumah astronot,” Astronaut Rex Walheim menjelaskan, menunjuk sebuah cincin aluminium besar mengkilap yang terletak di lantai fasilitas Ingersoll. “Ini adalah bagian laras Orion, jadi inilah bagian pusat bejana bertekanan. Di sinilah para astronot pada dasarnya akan tinggal dan bekerja, dan satu-satunya tempat yang harus mereka kunjungi saat mereka berada dalam misi ini. Itulah yang membuat kita tetap hidup. ”

“Barrel” adalah satu dari empat komponen yang diciptakan oleh Ingersoll untuk Lockheed Martin, perusahaan kedirgantaraan yang merakit kapsul Orion.

Meskipun Walheim menjadikan sejarah sebagai bagian dari misi Space Shuttle terakhir di tahun 2011, dia mengakui bahwa dia mungkin tidak akan menjadi bagian dari kru yang akan kembali ke bulan, atau pergi ke Mars. Dia telah menghabiskan enam tahun terakhir sejak armada pesawat ulang-alik itu pensiun sebagai perwakilan astronot NASA ke program Orion, mengerjakan sebuah proyek yang menurutnya telah memakan waktu lebih lama dari yang diantisipasi.

“Semua orang ingin melakukan ini lebih cepat,” Walheim menjelaskan. “Semua orang menginginkan jarak antara pesawat ulang-alik dan program luar angkasa kita menjadi lebih pendek, tapi kita berada di tempat kita berada, dan kita telah membuat kemajuan yang luar biasa dan sekarang kita berada pada titik di mana kita membangun kendaraan yang sebenarnya dan kita Mengujinya dan kita akan menerbangkannya. ”

Sebuah proposal anggaran oleh Administrasi Trump pada bulan Maret menguraikan komitmen untuk melanjutkan usaha National Aeronautics and Space Administration untuk mengirim astronot ke Mars. Sekitar $ 3,7 miliar dialokasikan untuk pengembangan Sistem Peluncuran Ruang Angkasa dan kapsul Orion, yang bukan pengganti Space Shuttle, namun merupakan kendaraan antariksa generasi berikutnya yang dirancang untuk membawa manusia lebih jauh ke angkasa daripada sebelumnya.

“Fokus NASA sekarang semakin sulit bagi tujuan yang lebih sulit,” Manajer Program Orion Mark Kirasich mengatakan kepada VOA dalam sebuah wawancara saat meninjau kemajuan manufaktur di fasilitas Ingersoll di Illinois.

Dia mengatakan bahwa sebagian strategi NASA adalah membiarkan perusahaan komersial fokus pada pengembangan peralatan untuk orbit luar angkasa rendah, yang merupakan misi utama dari program Space Shuttle yang sekarang sudah pensiun, yang memungkinkan NASA untuk memfokuskan sumber daya pada peralatan baru di Space Launch System, dan Kapsul Orion, dengan Mars sebagai tujuan utamanya.

“Kami telah menyelesaikan dua tes penerbangan hingga saat ini,” katanya. “Salah satu sistem abort kami dan tes terbang orbital pertama kami, dan saat ini kami sedang membangun, kita sekitar 75 persen lengkap dengan kendaraan penerbangan berikutnya yang akan terbang di Misi Eksplorasi 1.”

Lapisan kapsul Orion yang dipamerkan di Ingersoll Machine Tools diperuntukkan bagi Exploration Mission 2, yang akan membawa astronot kembali ke bulan pada tahun 2023, mempersiapkan mereka untuk perjalanan akhirnya ke Mars.

Terakhir kali astronot mengorbit bulan, Ingersoll Mike Reese adalah anak kecil.

“Saya sudah pasti memainkan kartu keren Orion dengan anak-anak saya,” katanya kepada VOA. “Saya telah membiarkan mereka naik dan menyentuh perangkat keras penerbangan dan mendapatkan kesempatan untuk melihat apa yang sedang kami lakukan di sini. Mereka pikir seluruh program dan keseluruhan gagasan pergi ke Mars sangat menarik dan sangat keren. ”

Misi Eksplorasi 1, tes penuh pertama dari Sistem Peluncuran Ruang Angkasa dan kapsul Orion, dijadwalkan akhir tahun ini. NASA berencana untuk mengirim kapsul Orion tak berawak itu 64.000 kilometer di luar bulan dalam misi pertama di jalur agensi ke Mars, sebuah tujuan yang mereka harapkan dapat dicapai pada tahun 2030an.