Kematian oleh Kelelawar Vampir: Bagaimana Rabies Membunuh

0
222

Seorang pria di Brasil meninggal karena rabies pada bulan Mei setelah seekor kelelawar vampir menggigitnya.

Pria yang tinggal di kota Salvador, Brasil timur laut, adalah salah satu dari banyak orang di daerah itu yang digigit kelelawar. Kantor berita Brasil Agência Brasil melaporkan bahwa kelelawar yang mengoceh telah menggigit 40 orang sejak Maret.

Kelelawar vampir tidak dianggap memangsa manusia, namun periset Brasil baru-baru ini menemukan bahwa satu spesies kelelawar vampir (Diphylla ecaudata) telah memperluas langit-langitnya di luar burung, hingga darah manusia.

Kelelawar ini bisa membawa dan menyebarkan virus rabies, dan memang, orang yang meninggal itu tertangkap rabies dari kelelawar yang menggigitnya. Tapi apa yang terjadi bila seseorang terkena rabies, dan bagaimana virus itu membunuh? [27 Merusak Penyakit Menular]

Virus rabies dapat memiliki masa inkubasi yang panjang, kata Dr. Amesh Adalja, seorang dokter penyakit menular dan rekan senior di Johns Hopkins Center for Health Security, yang tidak terlibat dalam perawatan pria Brasil tersebut. Dalam beberapa kasus, diperlukan waktu berbulan-bulan setelah seseorang terinfeksi virus agar gejala muncul.

Panjang masa inkubasi bergantung, sebagian, dimana seseorang digigit, kata Adalja kepada Live Science. Virus rabies bergerak melalui sel saraf seseorang sampai mencapai sistem saraf pusat dan memasuki otak, jadi butuh waktu lebih lama untuk sampai ke sana jika seseorang digigit pada kaki daripada, katakanlah, wajah.

Begitu virus sampai ke sistem saraf pusat, seseorang akan memiliki gejala umum yang terkait dengan infeksi virus, seperti demam dan sakit kepala.

Tapi rabies berbeda dengan infeksi lain, karena karena infeksi ini memburuk, seseorang mengalami perubahan kepribadian, termasuk perubahan dalam bagaimana pikirannya, bersamaan dengan agitasi dan delirium, kata Adalja. Orang yang terinfeksi rabies juga dapat mengembangkan hidrofobia, atau takut akan air. Gejala parah ini umumnya dimulai sekitar dua minggu setelah seseorang mengalami gejala awal infeksi, kata Adalja.

Perubahan tersebut terjadi karena virus tersebut menyebabkan radang di otak, suatu kondisi yang dikenal dengan ensefalitis, kata Adalja. Peradangan ini dapat mengganggu neurotransmiter di otak, mengubah cara sel otak berkomunikasi satu sama lain.

Peradangan otak yang parah dapat menyebabkan kejang, koma dan akhirnya kematian, kata Adalja.

Jika seseorang digigit binatang yang bisa menjadi rabies, penting untuk segera mencari pertolongan medis, kata Adalja. Infeksi dapat digigit dengan menggunakan “profilaksis pasca paparan” – dengan kata lain, memberi seseorang vaksin rabies setelah dia digigit.

Profilaksis pasca paparan sangat efektif, kata Adalja, namun penting bagi pasien untuk mendapatkan perawatan sebelum gejala dimulai.

Begitu seseorang mulai mengalami gejala, rabies hampir tidak mungkin diobati, dan berakibat fatal. Hanya satu jenis pengobatan, yang disebut protokol Milwaukee, yang pernah ditunjukkan bekerja untuk mengobati rabies dan menyelamatkan nyawa orang yang terinfeksi, kata Adalja. Perlakuan itu melibatkan menempatkan seseorang dalam koma yang diinduksi secara medis dan memberi obat antiviral individual. Tapi pengobatannya hanya digunakan beberapa kasus saja, dan ada perdebatan penting di komunitas medis tentang apakah efektif.

Sekitar 59.000 orang di seluruh dunia meninggal karena rabies setiap tahun, menurut Centers for Disease Control and Prevention. Rata-rata, ada satu sampai tiga kasus rabies yang dilaporkan setiap tahun di A.S.