Minggu ini di Tech: Non-Toxic Bismuth Solar Cells

0
330

Sebuah tim peneliti dari MIT, National Renewable Energy Laboratory, Colorado School of Mines, dan University of Cambridge telah berhasil mengembangkan sel fotovoltaik yang terjangkau tanpa menggunakan timbal.

Sel surya yang tidak beracun menggunakan bismut – bahan kimia yang biasa ditemukan di kosmetik dan obat-obatan – bukan perovskite, senyawa yang mengandung timbal dan digunakan di banyak sel surya sebagai alternatif silikon yang lebih murah. Sel berbasis bismut memiliki efisiensi konversi energi 22 persen.

“Bismuth oxyiodide memiliki semua atribut properti fisik yang tepat untuk peredam cahaya baru yang sangat efisien,” kata rekan penulis dan profesor ilmu material Cambridge Judith Driscoll, dalam siaran persnya. “Saya pertama kali memikirkan senyawa ini sekitar lima tahun yang lalu, namun dibutuhkan keahlian eksperimental dan teoritis yang sangat khusus dari sebuah tim besar untuk membuktikan bahwa bahan ini memiliki potensi praktis yang nyata.” [University of Cambridge].

Sebuah tim peneliti dari University of Warwick berangkat untuk mengajar komputer untuk menentukan kualitas apa yang membuat tempat luar biasa indah. Menggunakan lebih dari 200.000 gambar tempat di Inggris – yang dinilai oleh pengguna game online Scenic-Or-Not-tim “melatih” algoritma pembelajaran dalam karakteristik apa yang menentukan tempat yang indah.

Dengan menggunakan Jaringan Neural Convolutional Places, program ini pada akhirnya dapat menilai secara independen tempat berdasarkan perbandingan dengan katalog gambar yang dinilai. “Kami menemukan bahwa, serta fitur alami seperti ‘pantai’, ‘gunung’ dan ‘kanal alami’, struktur buatan manusia seperti ‘menara’, ‘kastil’ dan ‘jembatan’ mengarah ke tempat-tempat yang dianggap lebih indah, “Tulis abstrak penelitian. “Yang penting, sementara adegan yang mengandung ‘pohon’ cenderung memberi nilai tinggi, tempat yang mengandung fitur hijau alami yang lebih hambar seperti ‘rumput’ dan ‘lapangan atletik’ dianggap kurang indah.” [Royal Society Open Science]

Pada tanggal 15 Juli, sebuah kapal bertenaga mandiri yang disebut Energy Observer berangkat dari Paris, dan memulai perjalanan enam tahun ke seluruh dunia. Perahu setinggi 100 kaki itu memanfaatkan sumber energi terbarukan seperti solar, angin, dan bahan bakar hidrogen – yang diproduksi di atas kapal melalui elektrolisis air laut – untuk menggerakkan dirinya sendiri tanpa hasil sampingan dari emisi gas rumah kaca.

Menurut tim Energy Observer, kapal tersebut bukan hanya kapal pertama yang menggunakan hidrogen sebagai bahan bakar, namun kini juga merupakan studi kasus untuk menguji seberapa lestari kendaraan yang menggunakan sumber energi terbarukan dan bersih yang sesuai dengan lingkungan yang keras. Tim optimis bahwa temuan ekspedisi pada akhirnya bisa diterapkan pada proyek-proyek di darat.

“Tidak ada satu solusi keajaiban untuk memerangi perubahan iklim: ada solusi yang harus kita pelajari untuk beroperasi bersama,” kata Victorien Erussard, kapten Observer, di situs ekspedisi. “Itulah yang sedang kita lakukan dengan Energy Observer: membiarkan energi alam, dan juga masyarakat kita, untuk berkolaborasi. Kita membawa, mengelilingi proyek kita, pengetahuan dari perusahaan, laboratorium, start up, dan institusi bersama-sama.” [Pengamat Energi].