Polusi Udara Dapat Membuat Panel Surya Kurang Efisien

0
122
solar-panel

Dari grid yang tidak efisien, kekurangan dalam kebijakan, dan bahkan gerhana sesekali, koleksi energi matahari tidak menghadapi rintangan. Para ilmuwan telah menemukan batu sandungan lain: polusi udara. Di beberapa bagian dunia, akumulasi partikel pada panel surya dapat mengurangi keluaran energi lebih dari 25 persen, menurut sebuah studi baru.

Diterbitkan minggu lalu di jurnal Environmental Science & Technology Letters, studi tersebut mengungkapkan bahwa daerah yang paling rentan terhadap tantangan ini juga memiliki investasi matahari terberat. Daerah ini meliputi Cina, India dan Jazirah Arab.

“Rekan-rekan saya di India memamerkan beberapa instalasi surya di atap mereka, dan saya terpesona oleh betapa kotornya panelnya,” Michael Bergin, seorang profesor teknik sipil dan lingkungan di Duke University dan penulis utama studi tersebut, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Saya pikir kotoran harus mempengaruhi efisiensi mereka, tapi tidak ada penelitian di luar sana yang memperkirakan kerugian. Jadi, kami menyusun model komprehensif untuk melakukan hal itu.” [Dalam Foto: 10 Tempat Tercemar di Dunia]

Dari grid yang tidak efisien, kekurangan dalam kebijakan, dan bahkan gerhana sesekali, koleksi energi matahari tidak menghadapi rintangan. Para ilmuwan telah menemukan batu sandungan lain: polusi udara. Di beberapa bagian dunia, akumulasi partikel pada panel surya dapat mengurangi keluaran energi lebih dari 25 persen, menurut sebuah studi baru. Diterbitkan minggu lalu di jurnal Environmental Science & Technology Letters, studi tersebut mengungkapkan bahwa daerah yang paling rentan terhadap tantangan ini juga memiliki investasi matahari terberat. Daerah ini meliputi Cina, India dan Jazirah Arab. “Rekan-rekan saya di India memamerkan beberapa instalasi surya di atap mereka, dan saya terpesona oleh betapa kotornya panelnya,” Michael Bergin, seorang profesor teknik sipil dan lingkungan di Duke University dan penulis utama studi tersebut, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Saya pikir kotoran harus mempengaruhi efisiensi mereka, tapi tidak ada penelitian di luar sana yang memperkirakan kerugian. Jadi, kami menyusun model komprehensif untuk melakukan hal itu.” 

Bekerja dengan rekan-rekannya di Institut Teknologi India-Gandhinagar, Bergin mengukur efisiensi panel surya photovoltaic sekolah saat mereka menebal dengan kotoran selama beberapa bulan.

Analisis kimia menunjukkan bahwa 92 persen kotoran adalah debu alami. Sisanya 8 persen? Polutan dari aktivitas manusia, seperti pembakaran bahan bakar fosil dan pembakaran biomassa.

Meskipun kelompok yang terakhir ini menyumbang persentase yang lebih kecil dari keseluruhan kotoran pada panel surya, namun dapat menyebabkan hilangnya energi yang lebih besar, kata Bergin.

“Partikel buatan manusia juga kecil dan lengket, membuat mereka jauh lebih sulit dibersihkan,” katanya. Selain itu, partikel yang lebih kecil menghalangi sinar matahari lebih efisien daripada debu alami, tambahnya.

Meski menggosok panel menghasilkan kenaikan 50 persen segera dalam pertemuan energi, Bergin memperingatkan agar tidak melakukannya.

“Semakin Anda membersihkan mereka, semakin tinggi risiko Anda untuk merusaknya,” katanya.

Di petak-petak tertentu di China, di mana polusi memiliki cengkeraman, partikel buatan manusia dapat mengeja kerugian puluhan miliar dolar setiap tahun karena pengurangan energi matahari, kata Bergin. (Cina saat ini menguasai sekitar separuh panel surya baru di dunia.)

“Kami selalu tahu bahwa polutan ini buruk bagi kesehatan manusia dan perubahan iklim, tapi sekarang kami telah menunjukkan betapa buruknya energi matahari juga,” Bergin menambahkan. “Ini adalah alasan lain bagi pembuat kebijakan di seluruh dunia untuk mengadopsi kontrol emisi.”
Bekerja dengan rekan-rekannya di Institut Teknologi India-Gandhinagar, Bergin mengukur efisiensi panel surya photovoltaic sekolah saat mereka menebal dengan kotoran selama beberapa bulan.

Analisis kimia menunjukkan bahwa 92 persen kotoran adalah debu alami. Sisanya 8 persen? Polutan dari aktivitas manusia, seperti pembakaran bahan bakar fosil dan pembakaran biomassa. Meskipun kelompok yang terakhir ini menyumbang persentase yang lebih kecil dari keseluruhan kotoran pada panel surya, namun dapat menyebabkan hilangnya energi yang lebih besar, kata Bergin.

“Partikel buatan manusia juga kecil dan lengket, membuat mereka jauh lebih sulit dibersihkan,” katanya. Selain itu, partikel yang lebih kecil menghalangi sinar matahari lebih efisien daripada debu alami, tambahnya.

Meski menggosok panel menghasilkan kenaikan 50 persen segera dalam pertemuan energi, Bergin memperingatkan agar tidak melakukannya. “Semakin Anda membersihkan mereka, semakin tinggi risiko Anda untuk merusaknya,” katanya. Di petak-petak tertentu di China, di mana polusi memiliki cengkeraman, partikel buatan manusia dapat mengeja kerugian puluhan miliar dolar setiap tahun karena pengurangan energi matahari, kata Bergin. (China saat ini memasang sekitar separuh panel surya baru di dunia.)

“Kami selalu tahu polutan ini buruk bagi kesehatan manusia dan perubahan iklim, tapi sekarang kami telah menunjukkan betapa buruknya energi matahari juga,” Bergin menambahkan. “Ini adalah alasan lain bagi pembuat kebijakan di seluruh dunia untuk mengadopsi kontrol emisi.”