Bintang Tau Ceti Memiliki Dua Planet di Zona Layak Huni

0
156

Ilmuwan dari A.S. dan Inggris telah menemukan empat planet, sedikit lebih besar dari Bumi, mengorbit bintang yang terlihat dengan mata telanjang.

Menggunakan teknik yang sangat sensitif sehingga bisa mengukur perubahan kecil pada cahaya yang dipancarkan oleh bintang-bintang, para ilmuwan di University of California Santa Cruz dan Universitas Hertfordshire mendeteksi planet-planet yang mengorbit bintang Tau Ceti, yang berjarak 12 tahun cahaya dari Bumi. Dua planet mengorbit di zona yang layak dihuni, yang berarti air permukaan mungkin ada.

Perubahan cahaya disebabkan oleh tarikan gravitasi planet yang mengorbit bintang.

Tau Ceti, di selatan rasi Cetus, memancarkan spektrum cahaya yang mirip dengan matahari kita namun sekitar 25 persen lebih kecil.

Kedua planet di zona layak huninya lebih besar dari Bumi, namun pemboman yang sering terjadi oleh asteroid dan komet dari cincin puing bintang membuat mereka menjadi kandidat yang tidak mungkin untuk mempertahankan kehidupan.

Pengamatan dilakukan dari Observatorium Keck di Hawaii dan Very Large Telescope European Southern Observatory di Chile.