Lapangan Solar Terbesar Rwanda Juga Memberdayakan Anak Yatim Piatu

0
21

Di Rwanda, kurang dari 15 persen penduduk memiliki akses terhadap listrik. Di daerah pedesaan, bisa serendah satu persen.

Untuk meningkatkan kapasitas energi Rwanda, lapangan surya seluas 17 hektar dengan 28.000 panel dibangun dalam enam bulan pada tahun 2014 oleh perusahaan listrik swasta.

Ini adalah lapangan surya komersial skala besar pertama di Afrika Timur, yang menghasilkan daya 8,5 megawatt pada puncaknya – empat persen dari total kapasitas daya negara. Proyek ini telah membawa kekuatan ke lebih dari 15.000 rumah.

“Kita hidup di dunia dan kita harus berkontribusi atau memberantas atau menghilangkan polusi di atmosfer,” kata Twaha Twagirimana, supervisor pabrik Scatec Solar, yang mengoperasikan proyek tersebut. “Kita butuh energi, dan kita butuh energi bersih.”

Twagirimana mengatakan investasi di bidang tenaga surya ini merupakan langkah menuju pengurangan pemanasan global. Rantai listrik Rwanda sangat mengandalkan bahan bakar diesel, yang mahal dan buruk bagi lingkungan.

Menurut Scatec Solar, lapangan surya mengurangi emisi karbon dioksida sebesar 8.000 ton per tahun.

Tanah panti asuhan

Rumah pribadi bukan satu-satunya yang bisa diuntungkan dari proyek ini. Panel surya berada di atas tanah milik Agahozo Shalom Youth Village.

Pemilihan lokasi tersebut, sekitar 60 kilometer dari ibu kota, Kigali, bukanlah kebetulan. Uang sewa yang dibayarkan untuk tanah tersebut membantu anak-anak dan orang dewasa yang rentan yang menjadi yatim piatu selama atau setelah genosida Rwanda pada tahun 1994.

Sekitar 500 orang muda Rwanda tinggal, belajar dan bermain di komunitas perumahan seluas 144 hektar.

Mediatilice Kaytitesi, koordinator seni dan teater komunitas, mengatakan bahwa dia menggunakan seni untuk membantu kaum muda mengatasi kerugian mereka.

“Ini sesuatu yang bisa membantu membuka pikiran anak-anak,” katanya. “Beberapa menarik air mata, yang berarti mereka memiliki air mata di dalam hati mereka, luka mereka. Anda bisa melihat ungkapan mereka.”

Pascal Atismani Claudien kehilangan ayahnya pada tahun 2006 dan ibunya pada tahun 2010. Dia mengatakan bahwa dia tidak tahu mengapa mereka meninggal – hanya saja mereka sakit.

“Ketika saya memiliki masalah, saya mengambil kertas dan pensil dan menggambar dan masalah itu hilang. Ketika saya mengalami stres, saya menggambar atau melukis,” kata Claudien, yang memulai tahun terakhir sekolahnya di desa tersebut. “Dan saat saya melukis atau menggambar, saya merasa sangat bahagia.”

Desa Pemuda Agahozo Shalom dimodelkan dengan bangunan serupa yang dibangun untuk anak yatim piatu di Israel setelah Holocaust. Dalam bahasa Rwanda Kinyarwanda, Agahozo berarti “air mata dikeringkan.” Dalam bahasa Ibrani, Shalom berarti kedamaian.

“Misi tersebut benar-benar membantu membawa kembali semua anak yang telah kehilangan orang tua dan saudara kandung dan segala sesuatu dalam kehidupan mereka, untuk mencoba menciptakan keluarga terbaik berikutnya yang seharusnya dimiliki anak-anak ini, mintalah orang tua mereka hidup,” jelas Jean-Claude Nkulikiyimfura, direktur eksekutif desa pemuda tersebut.

Claudien mengatakan bahwa dia menganggapnya lebih merupakan keluarga daripada sebuah sekolah. “Itu sebabnya kami saling memanggil saudara laki-laki dan perempuan,” katanya.

Belajar teknik

Selama berada di sekolah tersebut, Claudien mengunjungi panel surya terdekat dan belajar dari staf tentang bagaimana medan surya terbesar Rwanda memberi dampak positif bagi negara tersebut. Dia sendiri berasal dari sebuah desa kecil yang memiliki akses listrik terbatas.

Sekitar 50 siswa juga mendapat pelatihan teknis di bidang tenaga surya di bidang teknik dan teknologi surya untuk mendorong mereka bekerja di lapangan hijau di masa depan.

Pembangunan lapangan surya seluas hampir $ 24 juta mempekerjakan lebih dari 350 pekerja Rwanda.

Gigawatt Global mengembangkan proyek ini dengan dana tahap awal dari inisiatif Power Africa pemerintah A.S.

“Rwanda memiliki kepemimpinan yang tepat dan kondisi yang tepat untuk benar-benar menjadi ujian dan buah positif konsep seluruh Afrika sub-Sahara untuk skala komersial surya,” kata Yosef Abramowitz, CEO dan pendiri Gigawatt Global.

Sekitar 600 juta orang Afrika tidak memiliki akses terhadap listrik, menurut Badan Energi Internasional.

Pemerintah Rwanda bercita-cita untuk hampir melipatgandakan kapasitasnya pada akhir tahun 2018, melalui sumber daya terbarukan seperti ladang metana, hidro, mini-hydro, gambut, termal dan lebih banyak lagi.

Pada tahun 2016, Rwanda bermitra dengan pengembang Ignite Power untuk menyediakan atap surya hingga 250.000 rumah pada akhir tahun depan. Pengguna akan membayar sekitar $ 5 per bulan untuk sistem tenaga surya dengan model sewa-ke-sendiri.

Upaya seperti ini akan mengarah pada tujuan pemerintah Rwanda untuk membawa kekuatan ke 70 persen rumah tangga.

Abramowitz mengatakan bahwa dia yakin “matahari adalah masa depan Afrika.” Perusahaannya ingin meniru model ini di seluruh sub-Sahara Afrika, meningkatkan kapasitas energi sementara juga menguntungkan kepentingan sosial.

“Ada banyak alasan di dunia ini – ekonomi, sosial dan politik – bahwa matahari harus menjadi sumber energi utama di benua ini,” katanya.