Pembayaran Mobile, Meter Pintar Membawa Kekuatan ke Rumah Tanzania

0
25

Ketika Asteria Lymo melihat meter listrik prabayarnya kekurangan unit, dia meraih smartphone dan membeli beberapa menggunakan Tigo Pesa, sebuah aplikasi lokal yang memungkinkan pelanggan membayar tagihan listrik mereka di telepon genggam mereka.

“Saya hanya mentransfer uang dari rekening bank saya ke telepon saya untuk membeli listrik,” kata ibu tiga anak berusia tiga tahun itu. “Ini cepat, mudah digunakan, efisien dan menghemat banyak waktu dan uang.”

Dengan 10.000 shilling Tanzania (sekitar $ 4,50), Lymo membeli energi 28 kilowatt-jam (kWh), cukup untuk menghidupkan rumahnya selama satu minggu. Sebelumnya, itu berarti berdiri sejajar selama satu jam untuk membeli kupon listrik di kios penjual.

Lymo, yang tinggal di lingkungan Kimara Dar es Salaam, kota terbesar di Tanzania, adalah salah satu dari banyak pelanggan pemasok listrik negara, TANESCO yang sekarang menggunakan platform digital untuk membayar tagihan mereka.

Sebuah studi baru menunjukkan bahwa pembayaran digital, dimana pengguna beralih ke sistem metering cerdas dan prabayar dan membeli sejumlah daya secara elektronik, tidak hanya membantu pelanggan namun juga dapat memanfaatkan perusahaan utilitas dan penyedia jaringan mini dengan mengurangi biaya pengukuran dan operasi kredit.

Akibatnya, pembayaran digital membantu membuat sumber daya off-grid seperti tenaga surya dan angin lebih ekonomis.

Studi yang diterbitkan pada bulan Juli oleh Better Than Cash Alliance, sebuah kemitraan antara pemerintah dan organisasi internasional, juga menunjukkan bahwa pembayaran digital dapat menciptakan peluang bisnis baru, meningkatkan transparansi, dan memperbaiki arus kas untuk utilitas dan operator off-grid.

Sementara sebagian besar negara Afrika merangkul teknologi modern seperti transfer uang bergerak, pembayaran tagihan utilitas di seluruh benua masih banyak dilakukan secara tunai, menurut laporan tersebut.

Dan itu menunjukkan bahwa meter listrik tradisional, yang harus dibaca secara manual, dapat dengan mudah dirusak. Dari 76.000 rumah tangga yang diaudit oleh TANESCO pada tahun 2012, 5 persen ditemukan mencuri energi.

Juru bicara TANESCO Leila Muhaji mengatakan sebagian besar pelanggan domestiknya sekarang menggunakan rencana prabayar.

Jujur Prosper Ngowi, seorang profesor ekonomi di Universitas Mzumbe di Dar es Salaam, mengatakan bahwa pergeseran dari pembayaran tunai ke digital telah membantu perusahaan utilitas meningkatkan pendapatan secara signifikan dan mengurangi biaya transaksi, sekaligus memberikan “keuntungan sosial” kepada pelanggan mereka, seperti menghilangkan waktu yang dihabiskan dalam garis

Pelanggan baru

Secara global, 1,1 miliar orang kekurangan akses listrik, sebagian besar berada di sub-Sahara Afrika. Pembayaran digital dapat membantu dengan memungkinkan operator mini-grid memperluas basis pelanggan mereka di area yang tidak terhubung ke jaringan nasional, kata para ahli.

Di Afrika Timur saja, operator surya bayar-as-you-go telah membiayai penjualan lebih dari 800.000 unit sistem tata surya, menurut laporan 2016 dari Bloomberg New Energy Finance.

Organisasi riset tersebut memperkirakan bahwa unit surya dengan pembayaran digital akan membawa listrik terbarukan ke 15 juta rumah tangga dan 75 juta orang pada tahun 2020.

Di pedesaan Uganda, pelanggan Fenix ‚Äč‚ÄčInternational dapat mengakses penerangan dan pengisian telepon melalui sistem tata surya yang harganya hanya 380 shilling ($ 0,11) per hari, namun hanya jika mereka dapat membayar secara digital, kata laporan tersebut.

Di wilayah Kakamega barat Kenya, Edna Joroge baru saja memasang sistem tata surya M-Kopa di rumah tiga kamarnya yang baru.

Petani itu sudah menunggu koneksi ke jaringan, tapi karena rumahnya jauh dari trafo terdekat, dia memutuskan untuk naik solar.

“Saya membayar $ 217 dalam satu tahun dan mendapat panel surya, baterai lithium, tiga bola lampu, charger ponsel, obor dan radio,” katanya kepada Thomson Reuters Foundation. “Biaya ini jauh lebih sedikit daripada yang saya dapatkan saat membeli minyak tanah.”

Dengan target ambisius untuk mencapai akses universal terhadap listrik pada tahun 2030, Kenya, Rwanda, Tanzania dan Uganda sekarang menjajaki jaringan mini untuk memperkuat masyarakat pedesaan dari jaringan utama.

Di Kenya, usaha teknologi berbasis A.S., Powerhive mengoperasikan jaringan mikro-grid untuk rumah dan bisnis pedesaan, menggunakan smart meter yang terhubung ke server berbasis awan.

Sistem terpadu ini memungkinkan pelanggan melakukan pra-bayar listrik dengan menggunakan M-Pesa, layanan pengiriman uang berbasis handphone yang banyak digunakan, sekaligus memungkinkan Powerhive untuk memantau kinerja, konsumsi dan arus kas dari jarak jauh.

Lebih murah, lebih cepat, lebih sehat?

Shashank Verma Energy 4 Impact, sebuah kelompok nirlaba yang bekerja dengan bisnis lokal untuk memperluas akses energi ke seluruh Afrika, mengatakan bahwa pembayaran digital memberi pelanggan fleksibilitas untuk membayar cicilan kecil dari jumlah shilling 50 Kenya (sekitar $ 0,50) per hari.

Karena kebanyakan pelanggan untuk membayar solar tinggal di tempat pedesaan di luar kotak, mereka juga menghemat waktu dan uang, kata Verma.

“Pembayaran digital menghindari semua biaya transaksi pengumpulan uang tunai dan nasabah mudah dijangkau dan dilayani,” tambahnya.

Ray Naluyaga, managing director Yayasan Eleanor, badan amal Tanzania yang mempromosikan teknologi energi bersih, mengatakan bahwa pembayaran digital membantu mencegah kematian akibat penyakit pernafasan dengan membiarkan orang pedesaan mengakses pembiayaan yang mereka butuhkan untuk alternatif bahan bakar berasap seperti minyak tanah dan kayu.

Yayasan ini menyediakan sistem tata surya untuk pinjaman dan menerima pembayaran mobile dengan angsuran mingguan selama periode minimal 20 minggu. Ini menghilangkan kebutuhan uang muka sekitar $ 100, yang kebanyakan penduduk desa tidak mampu, kata Naluyaga.