Selamat datang di Kaliningrad: kota paling barat di Rusia dan tempat Piala Dunia untuk Inggris vs Belgia

0
52

Kaliningrad, titik paling barat Rusia, adalah tempat yang aneh. Di Rusia, wilayah ini dikelilingi oleh pihak oleh Uni Eropa dan NATO. Kedekatannya dengan Eropa membawa serta semangat yang lebih bebas dan kehadiran militer yang berat. Lihatlah dengan saksama – dengan satelit, tentu saja – Anda mungkin melihat sistem rudal Iskander yang berkemampuan nuklir.

Begitu pergi dengan nama Jerman Koningsburg, Kaliningrad zaman sekarang sangat menyukai orang Eropa. Ibukota memiliki banyak bar bergaya Euro dan kaum mudanya mencoba tampil ke barat.

Sampai saat ini perbatasan juga cukup terbuka. Itu semakin sulit setelah Krimea, tapi penduduk lokal dengan visa Schengen terus melarikan diri ke Ikea dan Lidl untuk pemberian sanksi.

Pengunjung Inggris seharusnya tidak datang ke sini mengharapkan untuk melihat Eropa. Koningsburg tua dibom keluar dari keberadaan selama Perang Dunia Kedua. Secara visual – bersiaplah untuk kota paling Soviet.

Hal yang sama tidak dapat dikatakan untuk Nizhny Novgorod, sebuah kota kuno yang indah di Rusia tengah, yang didirikan pada awal 1221. Stadion sepak bola telah dibangun di jantung strelka, ‘orstop,’ megah kota, di pertemuan Oka dan sungai Volga. Kota ini merupakan pusat budaya yang penting, dan kehidupan malamnya semarak. Pengunjung biasa mungkin akan pergi dengan sangat bahagia.

Tapi Nizhny memiliki banyak halaman gelap dalam sejarahnya. Itu adalah tempat kelahiran wakil perdana menteri masa depan dan pemimpin oposisi Boris Nemtsov, yang dibunuh pada tahun 2015. Mereka yang memiliki kenangan lebih lama akan mengingat kota ini sebagai Gorky, sebuah kota militer tertutup yang terkenal dengan pengasingan pembangkang Soviet Andrei Sakharov. Pemogokan kelaparan Sakharov – yang rusak hanya dengan memberi makan – merupakan titik balik utama dalam tahun-tahun terakhir Gorbachev yang kacau.

Volgograd, kota lain di daftar Inggris, juga lebih sering disebut melalui nama Soviet – Stalingrad. Di sinilah kemajuan Jerman ke timur akhirnya dihentikan, dan berbalik kembali. Setengah juta kehilangan nyawa mereka dalam pertempuran terbesar Perang Dunia Kedua (atau Perang Patriotik Besar seperti yang dikenal di Rusia.)