AP Menjelaskan: Untuk Orang Amerika, Perubahan Besar dalam Perjalanan ke Kuba

0
379

Waktu Raul Castro di kantor telah melihat perubahan dramatis dalam kemampuan Amerika untuk melakukan perjalanan ke Kuba, dengan pembukaan dramatis di bawah Presiden AS Barack Obama, kemudian pengurangan sebagian di bawah Presiden Donald Trump:

Sebelum detente

Sebelum mantan Presiden Barack Obama meluncurkan detente dengan Kuba pada bulan Desember 2014, kebanyakan orang Amerika tanpa ikatan keluarga ke Kuba dapat melakukan perjalanan ke pulau hanya pada tur berpemandu mahal yang didedikasikan untuk “interaksi bermakna” penuh waktu dengan orang-orang Kuba dan – pada prinsipnya setidaknya – menghindari kegiatan yang dapat dianggap sebagai pariwisata, yang ilegal menurut hukum AS.

Perusahaan tur memerlukan lisensi khusus dari Departemen Keuangan AS dan secara teratur diaudit serta menghadapi denda yang curam atau hilangnya lisensi karena mengizinkan wisatawan untuk terlibat dalam pariwisata.

Di Kuba, perusahaan tur AS diminta untuk mengontrak pemandu, bus tur, dan kamar hotel dari pemerintah Kuba, yang berarti pelancong AS secara efektif berada di bawah pengawasan konstan pemerintah. Akibatnya, mereka sering disajikan dengan kegiatan dan pembicaraan yang mendukung posisi pemerintah Kuba dalam masalah domestik dan internasional.

Reformasi Obama

Obama menghilangkan persyaratan tur, memungkinkan Amerika untuk melakukan perjalanan ke Kuba pada perjalanan individu yang pada kenyataannya tidak dapat dibedakan dari perjalanan ke negara lain mana pun di dunia. Para pelancong secara hukum diwajibkan untuk menyimpan catatan jadwal “orang-ke-orang” mereka, tetapi pemerintahan Obama menjelaskan bahwa mereka tidak akan memberlakukan persyaratan tersebut.

Pemandu penginapan online Airbnb diizinkan masuk ke Kuba dan penerbangan komersial antara AS dan Kuba dilanjutkan setelah lebih dari setengah abad. Akibatnya, perjalanan AS ke Kuba meningkat tiga kali lipat pada saat Obama meninggalkan kantor. Wisatawan AS terlibat dalam apa yang dianggap sebagai pariwisata ilegal, tetapi juga memompa ratusan juta dolar ke restoran independen dan tempat tidur-dan-sarapan yang mendorong pertumbuhan sektor swasta Kuba yang baru lahir.

Kemunduran Trump

Trump kembali memberlakukan persyaratan bahwa “orang-ke-orang” wisatawan hanya bisa datang ke Kuba dengan kelompok tur yang diatur secara ketat. Banyak pengusaha Kuba telah melihat penurunan jumlah wisatawan Amerika, yang bisnisnya memungkinkan banyak bisnis Kuba swasta berkembang setelah dimulainya detente.

Kebijakan itu juga melarang sebagian besar transaksi keuangan Amerika dengan konglomerat yang terkait militer yang mendominasi sebagian besar ekonomi Kuba, termasuk lusinan hotel, bersama dengan restoran-restoran yang dikelola negara dan bus tur.

Sebagian besar wisatawan Amerika mengabaikan larangan atau tidak menyadarinya, dan kelompok tur telah menemukan banyak cara melakukan bisnis dengan pemerintah Kuba sambil menghormati surat peraturan tersebut, misalnya dengan berbisnis dengan Kementerian Pariwisata dan organisasi lain tanpa militer langsung ikatan.

Pelancong Amerika secara individual masih dapat secara legal pergi ke Kuba untuk tujuan mendukung orang-orang Kuba, kategori yang termasuk membantu organisasi hak asasi manusia dan kelompok-kelompok non-pemerintah yang dimaksudkan untuk memperkuat demokrasi dan masyarakat sipil. Secara riil, perjalanan semacam ini sebagian besar tidak dapat dibedakan dari perjalanan orang-ke-orang, dengan orang Amerika mengunjungi bisnis swasta yang sama, pertanian organik dan tempat musik yang mereka lakukan di bawah Obama.

Angka-angka pemerintah Kuba menunjukkan bahwa 2017 adalah tahun rekor untuk pariwisata, dengan 4,7 juta pengunjung memompa lebih dari $ 3 miliar ke dalam ekonomi yang sedang berjuang di pulau itu. Sebagian besar orang Kanada, Kuba-Amerika dan Eropa, yang tidak menghadapi pembatasan. Namun, jumlah pelancong Amerika tanpa ikatan keluarga mencapai 600.000, lebih dari enam kali tingkat pra-Obama. Namun di tengah ledakan – peningkatan keseluruhan 18 persen selama 2016 – pemilik restoran dan tempat tidur-dan-sarapan swasta melaporkan penurunan tajam.

Sebagian besar itu karena banyak perjalanan Amerika sejak peraturan Trump telah di penumpang kapal pesiar, suatu bentuk perjalanan yang tidak membatasi pemerintah baru. Penumpang kapal Cruise menghabiskan semua atau hampir semua waktu mereka di Kuba dalam kegiatan yang diselenggarakan oleh pemerintah Kuba.

Itu berarti bahwa sejauh ini, peraturan Trump mengarahkan uang ke tangan pemerintah Kuba dan jauh dari bisnis swasta, kebalikan dari efek yang dimaksudkan.